День Победы

Ржевско-Вяземская наступательная операция 2 марта-31 марта 1943 года

Ржев был захвачен немецкими войсками в конце октября 1941 года в ходе генерального наступления на Москву. В результате двух контрнаступлений к осени 1942 года наши войска отбросили немцев обратно под Ржев, но освободить город им так и не удалось. Образовалась двухсоткилометровая линия фронта вокруг Ржевско-Вяземского плацдарма, названная немецким командованием «ржевский мешок».

К началу нового, 1943 года на центральном участке советско-германского фронта все еще продолжала стоять мощная группировка немецких войск – группа армий «Центр» – в составе 77 дивизий и бригад, более половины которых, располагались на ржевско-вяземском выступе в 150–220 км от Москвы. Немецко-фашистское командование придавало особое значение удержанию выступа, рассматривая его как плацдарм для наступления на Москву. Однако, наступление войск Брянского и Центрального фронтов в феврале 1943 года на орловском и севском направлениях, принудило немецко-фашистское командование к выводу своих войск из Ржевско-Вяземского выступа для усиления орловской группировки.

Опасаясь повторения «Сталинградского котла», в феврале 1943 года немецкое командование разработало операцию планомерного отступления с целью выхода из «ржевского мешка» и выравнивания линии фронта.

Эта операция получила название «Бюффель» («Буйвол»). Ее создателем был командующий группой армий «Центр» генерал-полковник Вальтер Модель. При разработке операции он руководствовался изречением Гитлера: «Немцы добровольно не отдают того, что ими завоевано». Предписано было сжигать все дома, взрывать каменные постройки, уничтожать вообще все, что может быть полезно противнику. Подчиненные Вальтеру Моделю части на пути отступления уничтожали все населенные пункты, а жителей угоняли.

Когда гитлеровцы начали выводить войска из Ржевско-Вяземского выступа, Ставка ВГК приказала Калининскому и Западному фронтам под командованием генерал-полковника Максима Алексеевича Пуркаева и генерал-полковника Василия Даниловича Соколовского перейти в наступление, сорвать отход ржевско-вяземской группировки противника и разгромить ее.

При преследовании противника советские войска несли большие потери от расставленных повсюду мин. Отступая, немецкие саперы ставили мины на дорогах, в дверях домов, у колодцев. Весь Ржев, соседние города, села и деревни были почти полностью разрушены. Из 5443 зданий осталось 495 более или менее сохранившихся домов. Было приведено в негодность железнодорожное хозяйство, разрушены здания заводов и фабрик, оборудование промышленных предприятий вывезено в Германию. В Ржеве немцы вырубили все сады и парки до последнего дерева, разрушили православные храмы.

 Преследуя отступающих гитлеровцев, войска 30-й армии генерал-лейтенанта Владимира Яковлевича Колпакчи 3 марта освободили Ржев. Первыми в город вошли части 215-й стрелковой дивизии генерал-майора Андрея Филимоновича Куприянова и 274-й стрелковой дивизии полковника Василия Павловича Шульги.

Уходя из Ржева, фашисты согнали в Покровскую старообрядческую церковь на улице Калинина почти все оставшееся в живых население города - 248 человек - женщин, стариков и детей, заперли железные двери и заминировали церковь. На рассвете 3 марта штурмовой отряд под командованием старшего лейтенанта Иосифа Яковлевича Колина прорвался к Покровской церкви и спас ее узников.

Не задерживаясь в Ржеве, советские войска двинулись вслед за отходившим противником на юго-запад.

В ходе наступления советские войска не смогли выйти в тыл противника и отрезать ему пути отхода. Тем не менее, в результате ликвидации Ржевско-Вяземского выступа линия фронта была отодвинута от Москвы еще на 130-160 км, освобождены города Ржев, Гжатск, Сычевка, Белый, Вязьма.

Ценой огромных потерь ликвидация Ржевско-Вяземского выступа позволила вывести в резерв 2 армии и 1 корпус, что дало Советским войскам возможность подготовиться к самой важной битве 1943 года — «Курской дуге».